朔雪

分类:耽美甜文 / 睡前故事

朔雪

文/归墟

1

那时暮色将至,天际彤云密布。宁楚负手站在城楼上,一支浩浩荡荡的队伍正向城楼行来。北越王姬到达凉州的时间比他预料中要早许多。

亲卫递上狐裘,宁楚笑笑,推却掉这份好意:“这几日暖和了些,犯不着再用这些御寒之物。”

周全愁容满面,劝他:“殿下,您就穿上吧,这位王姬出了名的凶悍骄纵,若是她待会儿对您动手,好歹还有一件厚狐裘为您挡去几分力道。”

听闻此言,宁楚丢给他一个白眼,怒道:“本王看起来有那么弱吗?”周全退后几步,小心翼翼将他上下打量一番,嗫嚅道:“王爷丰姿英伟,上马能战,提笔能书,自然是不差的,可北越的那位王姬……”

那位王姬十五岁随父出征,十七岁开始领兵,十九岁协助大单于平定叛乱,一统北荒草原。后来大单于逝世,新君继位,恰逢陈国使者奉诏出塞与其商议签订和约一事。在为陈国使者接风洗尘的夜宴上,新单于表示愿意送一位王女和亲,以彰显北越与大陈交好的诚意。

使者讶然,忙问是哪位王姬。

新单于瞟了一眼十四王姬的坐席,缓缓开口:“不知……不知十四王妹是否愿意嫁去大陈?”

帐中的气氛刹那间凝重起来,只见十四王姬恍若未闻地取下贴身携带的马刀,用干布细细擦拭过后,锋利的刀刃泛着寒光。这时,她才抬首看向那早已瞠目结舌的陈国使者,嘴角一勾,笑道:“听闻贵国的祈王尚未娶妻?”

使者怔道:“祈王爷的确尚未娶亲。”

十四王姬扬手将马刀扔到使者面前:“那么,这就当是我送给王爷的信物吧。”

数月后,宁楚跪在玉阶下,捧着沉甸甸的马刀,欲哭无泪。

明宣帝并不理会苦苦哀求的他,冷声道:“你几年前也曾在北越待过一段时日,对他们的礼仪略懂一二,思来想去,所有皇子里也只有你最适合了。”

宁楚觉得自己是倒了八辈子血霉才摊上这么一个媳妇。

周全宽慰他:“殿下,凡事要往好处想。譬如,定下婚事后,陛下终于同意让您扩建王府;再譬如,十四王姬虽然凶了点,但貌美的名声早就传遍北越,多少人求也求不来这样的机会。”听完这番话,宁楚的愁绪更深,拍了拍周全的肩:“蔷薇再美,终究是带刺的,扎手啊。”

宁楚不喜欢明艳的蔷薇,他喜欢姝丽无双的牡丹,纵然这一生他无法再得到那样的一朵牡丹,只能从容接受突如其来的命运,另娶她人。

然而,明宣帝一道圣旨将他发配到凉州城,亲迎北越王姬入京。

2

北越的送嫁队伍抵达凉州城,宁楚携礼官一同迎接。

礼官朗声诵完贺词,宁楚徐步行到马车前,作了一揖:“恭请王姬。”

车帘后探出一只素手,那手白皙秀气,掌心处却带着薄薄的一层茧。宁楚迟疑片刻,终是伸出手去,稳稳扶住了手的主人。

她挑起车帘,但因为车厢内光线昏暗的缘故,一张秀脸若隐若现。

倏地,她反手握住他的腕骨,用力一带,宁楚脚下不稳,身子不由自主地向她倾去。她俯身将他拦腰一抱,清幽的馨香充盈了他一整个世界。

三支弩箭携卷风雷之势,从他耳畔擦过。与此同时,远处传来护卫的疾呼:“有刺客行刺,速速保护六殿下。”

宁楚心中一凛,仰头望着妆容精致的新妇:“莫怕。”

她并未答话,一脚踹开提剑袭来的蒙面死士,将宁楚抱上车,然后劈手夺过他腰间的佩剑,追了出去。

车外混乱成一团,良久后有人跃上马车,宁楚摸索出袖箭,对准来者。而那人打起帘子,低低一笑:“你们中原人的剑不大经用,不过砍了三五下,就卷了刃。”

说话间,手一扬,还剑入鞘。

宁楚冷汗涔涔,忙不迭地问她:“王姬没有受伤吧?”

“你认不出我了吗?”她拨开垂在额间的几缕碎发,露出一双琉璃色的眼瞳,认真地看着他,“小哥哥。”

往事百转千回,一瞬间涌上心头。他恍若置身梦中,轻叹:“朔雪,原来是你。”

他的王妃微笑着,坚定地握着他骨节分明的手:“我说过的,我会来中原找你。”

3

承熙二十年,宁楚随陈国使节出访北越。

那时他甫满十六岁,正是顽皮的年纪。听闻大陈即将派遣使节出塞,他忙不迭向明宣帝递上奏疏,请求随行。

明宣帝拗不过他,加之霍皇后一向不大喜欢他,如今将他送走,宫中正好可以消停一段时日,便在明宣帝耳畔吹了几句枕边风,很快促成了此事。

使节团抵达北越时,已是深冬。

北地的冬天十分苦寒,稍有不慎,他便染了风寒,病了许久。等到天气回暖些,他亟不可待地唤来周全陪他策马出游。

荒原上点缀着零星的未融化的积雪,北越人的帐篷整齐划一,向远处绵延开来。宁楚心下一动,不由得叹道:“若这些皆是陈国的疆土,该有多好。”

回去时,路过大王子的帐篷前,有个小姑娘跪在那儿挨鞭训,背脊挺得直直的,像一株松柏似的。她紧咬着唇,既不求饶,也未流泪,琉璃色的双眸似一渠静水,没有丝毫情绪在其中。

晚些时候,草原上刮起寒风,她依旧跪在那儿,伤口处流淌出的血水结成薄冰。

他想起很多年前在陈国皇宫,三皇子那时还未获封晋王,他与三皇子一同玩耍时,误伤了三皇子,霍皇后便命他跪在殿外思过。那时正值隆冬,他跪了足足半日才等到明宣帝下朝将他抱走。

这一瞬而过的记忆令他生出些许怜悯,宁楚随手拿了件外衫,走出帐篷,给她盖在身上。

余下的事,他便无从过问了。

半个月后,宁楚正坐在帐中看书,忽然,一个灰影窜进来,定睛一看,竟然是条小狼。

小狼放下衔在嘴里的雪兔,听到一声口哨,一溜烟跑了出去。宁楚忙去追,帐外早没了人影,只有一件叠放得整整齐齐的外衫。这条小狼此后又来过多次,无非是给他送一些野味。但它的主人一直没有出现,这令他有些好奇。

宁楚命人找来套索,趁小狼再次闯进来送东西时,擒住了它。

它挣脱不开,呜咽声传出很远。有人往金帐的方向行来,轻声呼唤:“苍牙?”

厚厚的毡毛毯被掀开一角,她终是鼓起勇气走进来,跪在他面前哀求:“求求您放了它,苍牙没有恶意的。”

宁楚解开套索,小狼径直扑入她怀里。她抚了抚它那毛茸茸的脑袋:“好啦,没事了。”

然后,她抬眸望向他,毫不掩饰自己的赧然与淡淡惊恐,就好像是个犯了错,等着即将接收责罚的孩子。

宁楚嘴角勾起一抹弧度:“你是个有趣的小姑娘,下次若是想送东西,还是自己进来吧。”

他止住话,难受地打了好几个喷嚏,又继续解释起来:“毕竟我容易对动物的毛皮……过敏。”

4

一来二去,他渐渐与朔雪熟稔,也得知了她的身世。

朔雪的母亲是陈国人,多年前被掳到北越,成了大王子的侍妾。但她母亲一直不大得宠,生下女儿后处境也没有改变多少。后来她母亲患上寒症,常年缠绵病榻。

她跑去雪原上挖药材给母亲治病,却被王子妃污蔑成是偷来的。

“可我没有偷他们的东西。”她双手紧攥成拳,垂下双眸,“既然我没有做过这样的事,那么无论他们怎样打骂,我都不会承认的。”

宁楚第一次觉得,这个小姑娘骨子里带着一股韧劲与不屈。

他将帐中所剩不多的草药赠予了朔雪,道:“反正我的病也好得差不多了,而你母亲正需要这些。再说了,我在北越也挺无趣的,刚好认识了你,能与我做个伴。”

朔雪来他帐中的次数越发多了,她跟母亲学过一些中原文化,于是他继续教她,把在国子监几年里积攒下来的知识倾囊相授。

她很聪慧,学得也快。

等到次年初夏,草原上开满格桑花,离回国的日期越发近,宁楚逐渐怀念起京中奢靡安逸的生活来。

周全一眼就看穿了他的心思,拿苏玥来打趣他。

苏玥是苏太傅的长女,宁楚初入国子监念书,其他宗室子弟合起伙来捉弄他,是苏玥帮他解了围。

“如果殿下愿意的话,以后散了学和阿玥一起走好了,阿玥也经常是一个人呢。”

从那以后,他便将这个柔善的小姑娘记在心间,也只愿与她亲近。

从九岁到十六岁,七年的静好时光。

那时他们都还年轻,也曾有过“非卿不娶,非君不嫁”的诺言。

宁楚与周全插科打诨了几句,转过身去,见到朔雪站在帐外。

火烧云红了半边天,金黄色的余晖洒落在苍茫天地间。她沐浴在这柔和的光影里,轻声问:“你要走了吗?”

他支支吾吾道:“嗯,大概……大概还有十来日的样子。”她蹲下身,拍了拍苍牙的头:“苍牙,他就快走了,没有办法陪你玩了,我们回去吧。”

一连许久,她都没有过来。

使节团启程离开王都的那一日,大单于率百官送行。宁楚坐在青骢马上,放眼望去,全是黑压压的人群。

忽然,一个娇小的身影闯入视线中,是个蛮族打扮的女孩。她紧紧抱着小包裹,试图冲破侍卫的阻扰。一番推搡之后,她摔倒在地。同时,那侍卫夺过一条马鞭,狠狠地抽在她的身上。

“住手。”宁楚出声喝止,侍卫收了马鞭,惊惶不安地跪在地上。

她狼狈地爬起来,一瘸一拐地走到青骢马跟前,努力踮起脚,把手里的包裹递给他:“我给你缝了一件狐裘,是阿娘教我的。往后……往后我们还会再见吗?”

宁楚抓着马缰,指节处因太过用力而呈现青白色,他勉力笑笑:“朔雪,等你长大了,像草原上的鹰一样勇敢的时候,我们就能再见面了。”

“那你等我好吗?”她说,“等我再长大一些,等我变得足够强大,能够保护阿娘和苍牙不被欺负,我就去中原找你。”

5

很多年过去,漠北的风雪偶会出现在宁楚的梦境里,他梦到过那个蛮族女孩,她的双眸和苏玥一样沉静,却是异色的瞳。

想到苏玥,宁楚的眼神一黯。苏玥没有嫁给他,却成了他兄长的正妃,是霍皇后亲求明宣帝赐的婚。

人生真是无常,他没有娶到曾立誓非卿不娶的女子,却阴差阳错成了当初立誓要来中原找他的小姑娘的夫君。

从凉州到帝京,行了足足半月有余。

及至宁楚携王妃入宫觐见明宣帝,宁楚才知晓明宣帝的头痛症又严重了许多。

明宣帝屏退众人,单只留下宁楚,问他:“此去凉州,可还顺利?”宁楚犹豫了一小会儿,答道:“一切皆安好,大婚当日的事宜也在礼部协助之下慢慢操办起来,陛下勿要挂念担忧。”

明宣帝敛眉,又问:“听闻你曾在凉州城外意外遭袭?”

宁楚撩起衣摆跪下:“是一伙马贼,总共二十来人,除却一个活口,其余的全被王妃击毙,犯人如今已交由大理寺审问。”

明宣帝默默丢给他一个同情的眼神:“儿啊,他们北越的女人,都这样凶悍吗?”

宁楚:“……”

几日后,大理寺呈上密函,马贼招供,说是受了霍皇后父亲安国公的指使。

明宣帝烧了信纸,当夜,大理寺狱中有一囚犯暴毙。

四月初五,宜出行,宜嫁娶,祈王迎娶王妃。

明宣帝亲自主婚,皇室宗亲皆来府中观礼。因准备仓促,宁楚仍提心吊胆,所幸未出什么纰漏。

司仪高喊:“夫妻对拜。”

他转过身,面朝一身吉服的新嫁娘。不经意间,他再次看到那样一双沉静的眸子。那双眸子的主人,曾与他携手走过少年时光,终究还是陪在他人身侧。

他收回视线,努力扬起一丝笑,和朔雪一同行完礼。

宁楚是被几个小厮扶回房间的,他醉得厉害,瘫倒在床上如一摊烂泥。

朔雪为他除去衣袜,擦去嘴边的酒渍,想抚一抚他清俊的眉眼。终究,那手堪堪停在半空中。

“阿娘是在三年前过世的,不久苍牙也死了。从那以后,偌大的北越草原便只剩下我一人。”她瑟瑟地收回手,又道,“后来王兄私底下问过我,愿不愿意嫁去陈国,嫁给你为妻。我未曾犹豫,即便我心里明明知晓王兄更多的是为了除去我带给他的威胁。”

静谧如初,无人回应她的话。

朔雪抬手取下沉甸甸的头饰,一头青丝如瀑散落。起身离去时,她回望了他一眼:“她很美,也不枉你心心念念这么多年。”

宁楚眼皮微微一跳,终究没有睁开眼。

半晌,周全风风火火闯进来告诉他,朔雪睡在了他的书房。

新婚伊始,朔雪就没有与他同屋而眠过,她搬去了西北角的一座小院,鲜少露面。

宁楚终于意识到,府中婢女看他的眼神微妙了许多,而他每日的饭食里,多添了许多味滋补的食材。

直到有一次,周全神神秘秘地告诉他,京中有一位名医,擅长医治隐疾,问他是不是要去拜访一下。

宁楚恰好含了一口人参鹿茸鸡汤在嘴里,险些被呛到。好不容易咽下去后,他一脚踹翻周全,怒喝:“去去去,去你大爷。”

周全哀号了两声,连忙爬起来:“王爷,这……您到底是去还是不去呢?”

6

宁楚自然没有去拜访那位大夫,他成婚不久以后,明宣帝病入沉疴,有时一连好几日都不曾上朝。

朝政素来由霍家把持,倒也没掀起什么风浪,很快明宣帝便颁下旨意,暂由晋王代为监国。

虽没有明言立谁为储,但在朝臣们看来,这江山多半是会交到晋王手中的。

宁楚入宫面圣的机会越来越少,偶尔得了允许进入承明殿,也只能远远地跪于阶下,跟明宣帝说上几句不咸不淡的话。阖宫都是霍皇后的眼线,他小心翼翼地收敛起情绪,依旧是从前那副纨绔不羁的模样:“臣前些时日得了一对青隼,已让人训好了,陛下若是有兴趣养来玩,不如让周全给陛下送进宫来?”

明宣帝笑笑,哑着声音道:“也就是你才会喜欢这些玩意儿,朕许久没见你的王妃了,赶明儿让她进宫,给朕瞧瞧。”

因有手谕在身,朔雪入宫时并未遭受太多阻拦。

当着中常侍的面,明宣帝取出一卷画轴,经由小黄门交到她手中:“这幅画是朕早些年所绘,画中女子是阿楚的生母。可惜她过世得早,无从见到你。若她能亲眼见到阿楚能娶这样一位好妻子,定然是很高兴的。”

朔雪谢过恩,又陪着坐了一小会儿,方出宫。

临上马车时,她想了片刻,压低声音吩咐婢女:“你速速回府找到周侍卫,问他祈王现下身在何处。”

宁楚匆匆赶回府中,只见朔雪端端正正坐在太师椅上。她没有起身给他行礼,而是伸出双手,将画轴递到他的面前,低声道:“陛下只怕是……时日不多了。”

他有些茫然,又有些愠怒:“你在胡说什么!”

她想了想,仅答了一句:“宁楚,我会陪着你的。”

从那以后,宁楚便忙了起来,常常很晚才回王府,带着一身酒气和脂粉气。周全只好硬着头皮去跟朔雪解释说祈王爷近来应酬频繁,不好推脱,还望王妃能谅解。

朔雪倒未流露出不满,与以往不同的是,入夜后,她总要点上数盏灯笼,亲手挂在王府门口。

宁楚策马回府,微醺的夜风中,灯笼轻晃,静静地投下橘黄色的光,十分暖心,令他想起那个默默关心他却又不想让他察觉到的姑娘。

这次,他是真的喝醉了,不愿让婢女伺候梳洗,合衣躺在榻上便睡了过去。

过了些时候,朔雪过来,她俯身为他擦拭身上的酒渍,他闻到她鬓发间的淡淡清香,竟配合得很,也就迷迷糊糊任由她去了。

7

宁楚半夜才醒来,朔雪合衣躺在他身侧,而他的手搂着她的腰,带着几分不容拒绝的意味。

他正犹豫要不要收回手,忽而听到她说:“王爷,您离得太近了些。”

宁楚讪讪地松开手,与她隔开一尺有余。思忖片刻,还是忍不住问:“你为什么要待我这样好?”

“我以真心待你,是因为我觉得你值得我这样做。”她定定地看着他,“可我知晓,你心中已有他人,再容不下一个我。既然这样,我便与王爷定个盟约吧,这样我也不算太吃亏。”

“什么样的盟约?”他问。

她一字一字道:“在北越草原的时候,我组建了一支风云骑,后来因为王兄的忌惮,不得不解散。但只要青铜令还在我手中,我自有办法将武士们重新召集起来。我助你夺得天下,你许我皇后之位,并允诺有生之年不再与北越兵戎相见,这个约定如何?”

他合上双眸:“令你失望了,我没有这么大的抱负,只想做一个富贵王爷。”

她笑笑:“那凉州城外的那场刺杀,王爷又为何要嫁祸给他人呢?”

若说他没有夺位之心,那是拿来诓骗天下人的。

霍皇后一直将他视为心腹大患,从他母亲病逝以后,他就深知这一点。

宫中那么多庶出的皇子夭折,唯有他长大成人,不过是因为明宣帝念着与他生母的情分,明里暗里护着他罢了。

霍家把持朝政,明宣帝将所有希望押注到他的身上……当日明宣帝赐给朔雪的画轴中,就用特制墨水写下诏书——霍氏当权,外戚乱政,望尔等助祈王登基,夺回宁氏江山。

他这些日子四处奔波,暗中联络忠心于皇室的臣子,与秘密回京的镇国公接应上了。

“我打小便明白一件事,”她微微挑眉,“凡是我想要的东西,只能靠自己争取。无论是王姬的封号,还是我心仪的男子。宁楚,你与我结盟,算不上吃亏,况且苏玥还在帝京之中,你若是得到了帝位,又何愁她不会再回到你身边?”

与她对视的那一瞬,他终于记起来,他的妻子曾率兵踏平叛乱的北越三部,斩杀十万俘虏。那一战过后,她被冠以“玉面修罗”的名号。

宁楚覆身将她压到身下,双手扼住她雪白的脖颈,没有用力,就这么静静地看着她。她没有挣脱,目光较以往更要柔顺许多,这令他无端生出一种征服的快感。于是,他回答了两个字:“成交。”

她伸出手攀住他的肩,轻轻吻了吻他的嘴角,心想:只是盟友,再无其他。

可如果这一切皆是真的,该有多好。

8

后世的史书对于承熙二十七年间所发生的事的记载,不过寥寥数页。

然而祈王举兵清君侧一事,竟占据了一整页的篇幅。

祈王携明宣帝密诏,于十二月初九起兵,与霍家控制下的禁卫军血战两日,终夺下宫城。

至此,霍家彻底倒台,而此前绝迹于北越草原的风云骑,据传再度重现。待京中局势平定下来,这支骑兵悄悄散去,再不见踪影。

明宣帝的病已是回天乏术,他在病榻前召见祈王,交代了身后事宜,然后平静地停止了呼吸。

即位之初,宁楚忙得焦头烂额,霍家被定罪流放后,朝中势力重新进行大清洗。大批职位空缺,亟待新的官员上任,加之朔雪的箭伤迟迟未能愈合。

她是为了保护他才会来不及躲避,让那支弩箭生生穿过肩胛骨,受了重伤。

那时宁楚已经率军攻到宣政殿,那是霍氏的最后一处据点,霍皇后、晋王、晋王妃等人皆藏身在殿中。

禁卫军不敌,溃散而逃,殿门开启,霍皇后软软地倚着龙椅,嘴角溢出一道血线。她自知再无退路,索性喝下鸩酒。

宁楚甫一踏入殿中,霍皇后便指着他大骂,声音凄厉,听起来瘆得慌。他无暇顾及这些,只想找到苏玥。这么些年,他对她的爱意也许在时间的消磨里渐渐淡去,可终究他还是想保她安然无忧。

晋王和苏玥不在正殿,他转而去偏殿寻她。这时周全上前禀报,朔雪率领的风云骑已经攻下最后一处城门,与镇国公会和,正往宣政殿行来。

他身形微微一滞,终究还是决定先找到苏玥。

苏玥蜷在偏殿的一角,她的手脚被绳索缚住,嘴里塞着麻核,抬眸看着他,缓缓流下泪来。

宁楚割断绳索,用披风裹住她,却只见她摇头,泪意更盛。

苏玥没法开口说话,自然也不能告诉他,眼下,他们所面临的是怎样凶险的处境。

弩箭破空而来,携着雷霆之势。宁楚猛地抬头,终于看见躲在暗处的晋王。他放下弓弩,脸上带着阴鸷的笑。

他已来不及行动,所能做的,不过是挡在苏玥身前,避免让弩箭伤到她。

那一刹那,气氛肃宁,一切命运即将倾覆。他伸手捂住苏玥的眼睛,喑哑着声音安抚她:“阿玥,不要看。”

预料中的疼痛并没有抵达,有人挡在他身前,是急急赶来的朔雪。弩箭穿透了她的左肩,去势不减,连带着将她钉在地上。

一时之间太过震惊,他维持着原有的姿势,怀里搂着苏玥,甚至忘记了要去扶她。

她缓了缓,削断箭杆,兀自站起身来。

“镇国公已经寻到了陛下,可陛下昏睡未醒。现在,还请王爷出去主持大局。”她淡淡地扫过他怀里的苏玥,又道,“至于晋王妃,稍后自会有宫婢前来照顾她。”

然后,她捂着左肩的伤口,一步一步走出偏殿。既未等他,也未再多看他一眼。

宁楚后来才知道她的伤势有多重,那支箭贯穿了她的肩胛。经太医诊断,日后她将无法再使用右手,她的这身武功,算是彻底废了。

当夜听到结果时,她很安静,没有流露出一丝一毫的悲伤。可其实宁楚知道,她偷偷哭过。因为他过来探望她时,她脸上有泪痕。

他立她为后,给予她椒房专宠,却还是无法补偿她失去的那些。有时,她偷偷从他怀里爬起来,对着窗外的明月,一看便是一宿。

至于苏玥,他下令她迁去西园,却只去看过她一次。

当初,她被迫赐婚给他的兄长,他跪在明宣帝跟前苦苦哀求半日,得到的却是一声无奈的叹息。霍家掌控朝政大权,近乎只手遮天,就连他身为君王的父亲也不得不妥协,以换来他日后能扳倒霍家的机会。

其实从那时起,他就预料到了日后他与苏玥的结局。

为了重回这座宫城,他筹划了太多年,另娶她人,无法再向苏玥许诺其他。所能做的,唯有偶尔远远地看上她一眼,竭尽所能地给予她庇佑,让她在余生的光景里,不必忧虑,不必流离。

“阿楚。”

就在他转身的一瞬,苏玥唤住他,她没有尊称他为陛下,而是唤出了经久未曾提起的那两个字。

“我很好,还能保住性命,便已经很好了。”她低声说着,“从今往后,你莫要再来这里了。”

9

即便只是这样,朝堂上仍出现了反对的声音,要求宁楚将已被贬为庶人的苏玥逐出宫,以彻底清除霍氏一党的余孽。甚至连一向不过问政事的朔雪都问了他:“陛下打算怎么办?”

“朕不去理会他们,时间一久,这帮言官觉得无趣,便不会再提了。”他沉声道,“此外,希望皇后勿要插手此事。”

她安静地低着头,未作回答。

反对之声愈演愈烈,不久竟滋生出谣言,说他恋慕兄嫂,与其行苟且之事。

奏折如雪花片一般涌向承明殿,宁楚压下一波又一波,始终不予回应。

之后,便传出了苏玥的死讯。

朔雪去了一趟西园,赐下鸩酒给她。

得知这个消息时,宁楚刚狩猎归来,他提着剑,径直去了凤仪宫。而她正好长跪殿中,低眉颔首以迎接他的怒火与诘问。

“为什么?”他极力隐忍怒意,冷静地问,“为什么要赐死她?我明明告诉过你,不要去动她!”

“因为她的缘故,陛下名声受损,长此以往下去,必定酿成大祸。这样的女子,自然是留不得的。”

他漠然地开口道:“你明白这样做的后果吗?”

她仰头望着他,嘴边带着一抹讥讽的弧度:“我很清楚,我这样做了,必定逃不过你的责罚。但是宁楚,也请你明确一点,我才是你的皇后。”

这一席话令他骤然暴怒,一剑劈过去。她没有躲闪,依旧一瞬不瞬地看着他,额前的碎发被激荡的剑气扬起。

最后一刹那,剑尖转了方向,斜斜掠过她的脸颊,砍向一旁的紫檀案几。

案几应声裂成两半,她的脸颊上多出一道血痕。

宁楚扔了剑,冷笑道:“皇后失德,现禁足宫中,无赦令不得出入。”

此后很长一段时间,他再未踏足凤仪宫。他甄选后宫,纳了好几位年轻貌美的妃嫔,夜夜留宿在不同的宫殿。

所有人都知道皇后失了宠,而他似乎永远都不会原谅她。

只有他自己明白,其实每个午夜梦回,她总会出现在他的梦境里。

清醒过来后,身侧的女子却是与梦中人截然不同的面容。他其实从来都想不起她们的名字,也不愿意记住。

10

直到一个夜里,雨水打在屋檐上,淅淅沥沥的。

照顾她的婢女冲破侍卫的阻扰闯进殿中,哭着哀求他去凤仪宫看一眼她。

她正在病中,比之前消瘦了许多,碍于他此前下过的命令,宫人们不敢把她的消息告诉他,怕会因此惹怒这位帝王。她高烧不退,灌下药后仍然没有转醒的迹象,他守了她一整夜。

难受得厉害时,她蜷成一团,低声讲了几句话。他凑近去听,她起初唤了几句“苍牙”,到最后,她唤的全是他的名字。

天色熹微,宁楚离去前,命周全着手办一件事:“你去找一只驯过的小狼崽,要性情温和些的,送到皇后宫中去。”

从那以后,她的身子彻底垮了下去,太医查不出病因,只能以珍贵的药材续命,凤仪宫常年弥漫着一股浓郁的药味。

仿佛是为了补偿她,又或许是宁楚已经越过了心中的坎,他去探望她的次数多了。但大多时候,他们彼此静坐,相对无言。

她养的那头小狼十分灵慧,每每见他起身离开,总会咬着他的衣角不让他走。他蹲下身拍拍它的头,安抚道:“苍牙,娘娘不欢迎朕来凤仪宫,朕下次再过来。”

这样的话,是故意说给她听的,可她自始至终毫无反应。

一个寻常的夏日,朔雪遣婢女来请他,说她想去太液池赏荷。

天际阴沉,隐有暴雨将来之势,他却不管这些,用木轮椅推着她去了太液池。他俯下身,跟她提起许多咏莲的名句。

她勉力笑笑,轻声问:“陛下心中还记恨臣妾吗?”

宁楚怔怔地看着她,只见她抬起她那越发枯瘦的手,覆在他的手背上:“既然臣妾犯下这样的重罪,无法求得陛下的原谅,那么也请陛下……废后吧。还望陛下念在往昔的情分上,放臣妾出宫。”

“你要去哪儿?”他收回心神,声音冷了下去,“你如今这样的身体状况,哪里也不要去,安心待在宫中养病,更不要再提废后之事。”

她仰头,看了一眼天际的万里流云:“正是因为知道自己时日无多,才会想出去看一眼这锦绣山河。”

他十指死死地抠着木扶手,手背上的青筋暴起,缓了缓,才道:“你就这样一走了之?”

“宁楚,你已经不需要我了。”她笑笑,道,“当然,你也可以选择拿起当初那柄剑,我绝不会反抗。”

他拂袖离去时,怒容满面,脚步声逐渐远去,一切重新归于寂静。

她疲倦地闭上眼,心想:这一生看似风光无限,实则什么也没有得到过。自己恋慕的男子心有旁人,旁人看来的的举案齐眉不过是一场交易。

一切终将结束。

尾声

永宁元年十一月,灵思皇后卒。

一个下过雪的冬夜,宁楚提一盏灯笼,独自去了凤仪宫。殿内摆设如故,只留有两个宫人看守。

他走到她素日里常睡的那张床榻前合衣躺下,一夜无梦。

梦醒时分,熹微的天光从雕花的窗柩里透进来,有跫音次第响起,一个女子款款行来。

她行过跪拜大礼,抬头的一瞬,那分外熟悉的面容落入眼中,令他跌入一场幻梦中。

苏玥轻声道:“是皇后安排的。”

当初朔雪去了西园,与她说起朝中之事,最后问她:“他喜欢了你十年,那么,如今你可愿为他担去这些骂名?”

她浅浅笑着,琉璃色的瞳孔中透露出小小的狡黠,将杯盏推至她面前:“如若你愿意的话,就请饮下这杯鸩酒。”

苏玥醒来时被钉在棺中,一位老妪将她救出,告诉她,酒中实乃假死药。

她布下此局,瞒天过海偷送苏玥出了宫。待她离开之后,苏玥便能换一个新的身份,重新回到宁楚身边。

朔雪离开帝京前,偷偷命人将苏玥接入宫中,见了她一面。

那时她问朔雪,为何要促成自己与宁楚的重逢。

那个女子拢着袖,神识仿佛飘回到遥远的过去:“因为他喜欢你,他看着你的目光我再熟悉不过。我也曾以这样的目光悄悄打量他。可我没办法继续陪着他了,这三年来,我也明白了一件事,他郑重放在心间的女子,不会是我,永远都不会。所以,还请你,继续陪他走下去。”

他喜欢苏玥,却没有办法和他心爱的女子继续相守,她便替他想了这样一个办法。

说到这里,苏玥的声音已有些哽咽:“皇后说晋王射出的那支弩箭,箭镞淬了毒……她自知没有多少时日了,才会故意激怒您……”

她穿过七年岁月,只身来到中原,来向他做一场道别,与过去的最后道别。从今往后,他们再不会有交集。

他无暇再听,匆匆系好衣带往外奔去。

临分别时,她说过会去凉州,她说过的……所以她必定还会在那里,在他们七年后重逢的那座城池里,等着他将她找回。

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