不做全A生

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不做全A生

“老师,您可以帮我写推荐信吗? 这是我过去七个学期的成绩单。”最近一位大四女同学来看我,希望我能为她撰写申请研究所的推荐信。

看了她的成绩,我吓一跳,从大一到大四的过去七个学期,她每学期都是书卷奖得主! 在卧虎藏龙、会念书的学生比比皆是的台大校园,这并不容易,可见她多么用功!

但我一开口,却是泼了她一头冷水,「同学,妳能不能不要继续拿第一名?」「为什么? 追求好成绩有什么不对吗? 要申请国外的好学校念硕士、博士,难道不应该有好成绩吗?」面对她不解的神情,我请她在研究室坐下来,「让我花一点时间,说个故事给妳听好吗?」

曾经,有一个高中念建中、大学读台大,在别人眼中考起试来一帆风顺的台湾年轻人,在长期努力不懈下,终于如愿以偿来到美国麻省理工学院,攻读硕士与博士。当时,在他心中,「成功」的人生像是一条有轨迹可寻的直线,从麻省理工以漂亮成绩毕业,等于拿到「成功」的第一个入门砖。

他告诉自己:「我来美国可是来读书不是来玩的,好好拚功课吧!」这个台湾学子,从小念理工科,爱运动,爱念书,但对于美国的流行文化、同学间多采多姿的社交生活,格格不入、甚至手足无措。于是他一心向学,果然,念硕士的两年与博士第一年,每一个科目都拿下漂亮的A!

在麻省理工,A就是最高的分数了,科科都拿A,真是不容易的好成绩。

他内心不免小小骄傲,颇以自己为荣,也一直以为,自己的指导教授,一定也为他高兴,毕竟置身于一群天才学生中,他的好成绩堪称「第一名」呢。

全A成绩,终于碰到大铁板了。有一门陌生却又必修的重要课程,他上了几个月后,内心有数,成绩大概不会太理想,虽然及格绝对没问题,但A恐怕拿不到了。这个「好学生」干脆壮士断腕,期末考前,毅然退选这门课,避免成绩单出现B的「恐怖」危机。

很多美国同学不理解,老师更觉得奇怪,学分费交了,也认真上了几个月,为什么他要退选?只为了避免成绩单不好看?这个理由对美国人来说,太不可思议了!来年,他再度挑战这门必修课,一路稳扎稳打,加倍用心,但期末成绩出炉后,他,竟拿到了第一个不是A的成绩!之前的退选,无异于一场时间与金钱的徒劳无功。

沮丧的他,有点难为情的去见了美国指导教授,甚至,带着歉意去的。然而,指导教授却十分开心的恭喜他!恭喜他没拿到A!教授语重心长的说:「我真是太替你开心了! 你从今日起,再也不必为拿A、拿高分而念书,你总算可以放胆,去做更重要、更有价值的事情了!」

那,什么才是更重要更有价值的事? 教授笑着回答:「去犯错与创新吧!借着课本教你的基础,然后去有计划的犯错、尝试创新。这才是有价值的!」

台湾小子,如当头棒喝般醒悟:什么才是追求知识的本质? 站在前人的肩膀上,不断寻求突破,继续为下一代累积新知,以创新动能造福人类社会,才是知识的本质。好吃的蛋糕是本质;而好成绩,只是装饰的美丽奶油花朵罢了。

我,就是那上面故事里的主角、曾经认错方向的台湾小子。

当我被指导教授点出求学观念上的根本错误后,其实是非常受用的。在此之前,我把所有的精神力气、大概有九成,都放在完成作业、求取高分,而只拿一分的余力,用以做研究。

但后来,我大幅度更改比例,变成了两成力气做功课,八成心思做新研究。研究的过程,其实是一个无底洞,回报会比较慢,不像考试成绩马上就出来,但这才是真正的学习过程,而且虽然回报慢,收获却是扎扎实实、属于自己的,不是考完试就一半还给老师的表面好成绩。可以说:那个当下椎心刺骨的B,释放我长久以来读书是为了追求漂亮成绩的功利迷思,转向真正的学习本质。

观念一改变,学习反而突飞猛进。大多数人要念六年方能结束的博士班,我四年就毕业了。

回到台湾教书后,这些年来,我对当时的心情又有一层新的体悟。当年我对科科A的追求,除了从小相信认真念书就是为了追求好成绩的迷思,背后,更深的原因是「怕输」。

怕输、怕没面子的心理框架,一直到现在,仍然在很多个体、甚至很多企业发展上看到,形成一种保守的文化,妨碍创新的尝试。(文/郭瑞祥)

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